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Fortaleza de las contraseñas

FACCE
martes, 16 de diciembre de 2008

Las contraseñas continúan siendo, todavía hoy, el principal mecanismo para el control de acceso. ¿Conocemos la fortaleza de las contraseñas que utilizamos?



NoneLas contraseñas, de un tipo u otro, se han convertido en un elemento cotidiano de nuestras vidas. Las utilizamos en la alarma de nuestro domicilio, para sacar dinero del cajero automático, para acceder a la red, en la conexión a Internet y en el acceso a nuestro correo electrónico... y así en una infinidad de acciones de nuestra vida cotidiana. Todavía en la actualidad la protección mediante contraseña continua siendo la principal (y en muchas ocasiones, la única) medida para el control de acceso a servicios.



Cuando utilizamos la expresión "fortaleza de la contraseña" estamos expresando cual es la dificultad que ofrece ésta ante alguien (o algo) que está intentando descubrirla. Una contraseña será más fuerte cuando ofrezca mayores dificultades para que el atacante la identifique. Por el contrario, será más débil cuando sea relativamente simple descubrirla.



Una buena forma de demostrar la necesidad de utilizar contraseñas fuertes es mostrar la facilidad con que las contraseñas débiles pueden ser identificadas. La mayoría de los usuarios no tienen ni idea de la existencia de herramientas para descubrir contraseñas, ni de lo realmente fáciles y eficientes que son (y en muchos casos, incluso totalmente gratuitas). Es realmente un ejercicio muy aleccionador obtener una copia de la SAM de un dominio de Windows, pasarla por una herramienta de análisis y ver como, instantáneamente, obtenemos la contraseña de una gran cantidad de usuarios.



Pongamos como ejemplo a LC4 (antiguamente conocido como L0pthcrack). En primer lugar realiza estas verificaciones: ¿está la contraseña en blanco? ¿Es igual al identificador del usuario? ¿Es una palabra que se encuentra en el diccionario o una secuencia fácilmente identificable?



Estas tres simples pruebas se revelan como un buen mecanismo para identificar, de forma instantánea, las contraseñas más débiles. A continuación, intenta determinar las contraseñas aplicando la fuerza bruta: probar todas las combinaciones posibles de caracteres.



Este último método puede requerir un determinado tiempo para identificar las contraseñas. Desde minutos a días o semanas. Todas las contraseñas son susceptibles de ser identificadas. Otra cosa es cuántos recursos y tiempo son necesarios para que sea revelada.



Los resultados que genera LC4 pueden ser difícilmente interpretables. En este aspecto, me permito recomendar la utilidad L0stat que genera unos excelentes informes sobre la calidad de las contraseñas analizadas por LC4.



Evidentemente el problema de la calidad de las contraseñas no es exclusivo de Windows, sino que puede aplicarse a cualquier entorno en donde se utilice este tipo de autenticación. En el mundo Unix (y derivados) la principal herramienta para el análisis de las contraseñas es "John the Ripper".





Mejorar la calidad de las contraseñas



La política de seguridad existente en cada organización debe fijar los requerimientos para que una contraseña se considere aceptable dentro del ámbito de la misma. No obstante, me permito sugerir una serie de valores que son comúnmente aplicados:



· Todas las cuentas de usuario, sin excepción, deben de tener asociada una contraseña.

· El usuario, en su primera conexión a la red, debe ser forzado a cambiar de contraseña.

· La longitud de las contraseñas no debe ser inferior a los siete caracteres.

· Las contraseñas deben estar formadas por una mezcla de caracteres alfabéticos (donde se combinen las mayúsculas y las minúsculas) y números.

· La contraseña no debe contener el identificador o el nombre del usuario.

· Las contraseñas deben caducar, como máximo, cada noventa días. El período mínimo de validez de una contraseña debe ser un día.

· Cuando se realice un cambio de contraseña, esta debe ser diferente de las utilizadas anteriormente por el mismo usuario.

· Periódicamente debe realizarse una auditoría para verificar que se cumple con los requerimientos de la política de seguridad.





Un recordatorio final...



Nunca, repito, NUNCA debe utilizarse un programa de identificación de contraseñas, incluso contra los sistemas en los que se dispone de privilegio de administración, sin la autorización explícita y por escrito de la empresa propietaria del ordenador. Más de un administrador de sistemas, actuando con la más benevolente de sus intenciones, ha sido despedido sencillamente por haber utilizado uno de estos programas sin la correspondiente autorización.

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